Ik dans de Roamvong

January 1, 2018 Curation

(2015) was the first Dutch and Belgian community event organised by a second generation Cambodian.

Cambodians did not have any visibility and self awareness until then. The event brought together works of local artists and musicians and was tied together through a talk show hosted by myself.

It was so out of the ordinary that members of the community felt either so inspired or so disgusted, that it helped give birth to two associations who organise three (traditionally conservative) parties a year, a comedy club, a theatre club, two dance troupes and a free Saturday language school.

 

 

Feedback

Vergeleken met andere Cambodjaanse feesten, was ‘Roamvong’ een frisse wind – er zat diepgang in het programma, het thema was niet-traditioneel en organisatorisch gezien getuigde het van enorme dapperheid. De zaal was klein, het was onzeker of het evenement wel genoeg Cambodjanen zou aanspreken en of ouderen zich wel konden vinden in de gehele opzet.

Uiteindelijk is gebleken dat de avond symbolisch stond voor verbroedering en wederzijds begrip tussen de tweede en eerste generatie Cambodjanen. Het ironische is dat juist datgene, kunst, dat in de Cambodjaanse cultuur volgens mij niet genoeg gewaardeerd wordt, het middel was dat jong en oud bond. Kunst was het middel waarmee de jongeren de geruststellende boodschap hebben afgegeven aan de eerste generatie dat de Cambodjaanse cultuur voortleeft in hun kinderen. Het heeft ons een vorm van escapisme gegeven waarin de alledaagse werkelijkheid en onderlinge verschillen even vergeten werden.

‘Roamvong’ heeft zich duidelijk overtroffen in haar doelstelling: het werd niet slechts een gezellige avond waarin jongeren samen waren gekomen om de artistieke bezigheden van mede-Cambodjanen te bewonderen, maar het werd ook een intergenerationele verbroedering. Dit was een avond waarin kunst elk individu onder ons heeft verheven boven zichzelf en waarin de onderliggende essentie, het oerverlangen tot eenheid, werd aangesproken. Hier stonden we dan, middels transfiguratie gesublimeerd tot een eenheid van Cambodjaanse Nederlanders.

– excerpt from a review by Chhay Lin Lem, philosopher. To read more, click here.

 

 

Documentation of the show Ik dans de Roamvong (2015). Popcorner, Breda, the Netherlands. Photos and videos by: Settia Tin.

 

Screenshot of my Facebook account sharing: Aankomst 80 vluchtelingen uit Cambodia (1985). Nationaal Archief, the Hague, the Netherlands, among other archival photos as a part of the show’s promotion.


 

 

Links
Blogpost by Chhay Lin (Dutch)
Facebook event including photos and videos
Steemit blog by myself
Vlog by Makara Nhang
Announcement of the event at local Pchom Ben event (video)